Borreliaa kantavia puutiaisia ympäri Suomea

21.04.2017 12:48
Riitta Salmi

Mikroskoopissa punkki ei näytä enää pikkuruiselta roskalta, vaan oikealta ötökältä. (Kuva: Riitta Salmi)

Mikroskoopissa punkki ei näytä enää pikkuruiselta roskalta, vaan oikealta ötökältä.

Turun yliopisto on saanut ensimmäisiä tuloksia puutiaistutkimuksesta. Kansalaisten lähettämistä puutiaisnäytteistä on tutkittu noin kymmenen prosenttia eli runsaat 2 000. Tutkimuksessa selvitetään punkkien eli puutiaisten esiintymistä Suomessa sekä punkkien levittämien taudinaiheuttajien, puutiaisaivotulehdusta aiheuttavien TBE-virusten (Tick-Borne Encephalitis) ja Borrelia-bakteerien, esiintyvyyttä.

– Näiden ensimmäisten tutkittujen näytteiden mukaan 15–20 prosenttia puutiaisista kantoi Borrelia-bakteeria. Puutiaisaivokuumevirusta kantoi 1,5 prosenttia puutiaisista, kertoo tutkija, filosofian maisteri Jani Sormunen Turun yliopistosta.

– Borreliaa kantavia puutiaisia löytyi ympäri Suomea, pitkälti kaikkialta sieltä, mistä puutiaisiakin. Puutiaisaivokuumevirushavainnot sijoittuivat pääosin Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen (THL) tunnistamille riskialueille. Punkkien määrässä kaiken kaikkiaan on havaittu lisääntymistä, useilla alueilla määrät ovat moninkertaistuneet.

Punkit aktivoituvat, kun vuorokauden keskilämpötila ylittää viisi astetta. Yleisempi punkin kantama taudinaiheuttaja, borreliabakteeri, tarvitsee useita tunteja siirtyäkseen punkista ihmiseen. Sen sijaan harvinaisempi TBE-virus siirtyy heti punkin pureutuessa ihoon. Viruksen aiheuttamaan puutiaisaivotulehdukseen ei ole olemassa hoitokeinoa, vaan taudin hoito on lähinnä oireiden lievittämistä. Puutiaisaivotulehdusta vastaan voi suojautua rokottautumalla. Borrelioosia vastaan ei ole olemassa rokotetta, mutta sitä voidaan hoitaa antibiooteilla.

Punkkien lisääntymisen myötä myös puutiaisaivotulehduksen esiintyvyys on viime vuosina Suomessa ollut kasvussa. Vuonna 2016 todettuja tautitapauksia oli 61. 2000-luvun alkupuolella vuosittaiset tapausmäärät ovat olleet keskimäärin noin 20-–30. Puutiaisaivokuumetta esiintyy Ahvenanmaan lisäksi myös muualla Suomessa, esimerkiksi Turun ja Kotkan saaristossa, Etelä-Karjalassa, Kokkolassa sekä Simon, Kuopion ja Varkauden seuduilla.

Asiantuntijat suosittelevat rokottautumista TBE-virusta vastaan niille, jotka liikkuvat tai asuvat pysyvästi riskialueilla – niin Suomessa kuin muualla Euroopassa.

– Niiden, jotka toistuvasti oleskelevat ja liikkuvat luonnossa TBE-riskialueilla, tulisi harkita ennaltaehkäisevää rokottautumista: esimerkiksi suunnistajat, purjehtijat, marjastajat ja niin edelleen, sanoo infektiosairauksien ylilääkäri Risto Pietikäinen Kymenlaakson keskussairaalasta.

Myös luonnossa liikkuvien matkailijoiden on syytä tarkistaa rokotustarpeensa TBE:n osalta, sillä esimerkiksi suuri osa Keski-Euroopasta kuuluu taudin riskialueeseen.

Pahimmillaan puutiaisaivotulehdus aiheuttaa pysyviä neurologisia vaurioita kuten muisti- ja tasapainohäiriöitä, päänsärkyä, kuulon heikkenemistä, keskittymisvaikeuksia tai halvauksia, jopa kuoleman.

– Puutiaisaivotulehduksen eteneminen on kaksivaiheinen. TBE-virustartunnan saaneelle kehittyy 1–2 viikon kuluttua flunssan kaltaisia oireita kuten lievää kuumetta, päänsärkyä ja lihassärkyä. Vaivat kestävät viikon verran, jonka jälkeen useimmat paranevat ja saavat elinikäisen immuniteetin. Noin kolmannekselle tartunnan saaneista ilmaantuu noin viikon kuluessa uusia oireita kuten korkeaa kuumetta, päänsärkyä, niskan jäykkyyttä, pahoinvointia ja esim. sekavuutta tai muita aivotoiminnan häiriöitä. He tarvitsevat välitöntä sairaalahoitoa. Parantavaa lääkettä tai hoitoa puutiaisaivotulehdukseen ei ole olemassa, Pietikäinen kertoo.

Turun yliopisto jatkaa näytteiden tutkimista selvittääkseen punkkien välittämien taudinaiheuttajien esiintymistä. Ensimmäiset analyysit sekä puutiaisen ja taigapunkin levinneisyyskartat julkaistaan toukokuussa tieteellisessä julkaisusarjassa Emerging Microbes & Infections.

Tutkijat kiittävät kansalaisia aktiivisuudesta puutiaisnäytteiden lähetyksessä. Yleisö lähetti tutkijoille tutkimustarkoitusta varten kaiken kaikkiaan 20 000 puutiaista.

Aamuset-kaupunkimedia (AKM)
terveys |17.08.2017 11:04
Suomen Syöpäyhdistys on perhe- ja palveluministeri Annika Saarikolle (kesk.) lähettämässään muistiossa ilmaissut huolensa nuorten nuuskaamisen yleistymisestä. Yhdistys ehdottaa muutoksia...
terveys |16.08.2017 17:40
Neljä pohjoismaista syöpäyhdistystä ovat yhdistäneet voimansa ja kehottavat eläkerahastoja lopettamaan asiakkaidensa rahojen sijoittamisen tupakkaosakkeisiin.
terveys |14.08.2017 18:32
Kunnossa kaiken ikää (KKI) -ohjelma myöntää taloudellista tukea terveysliikunnan järjestämiseen hanketukihaun kautta. Hakukierros alkaa 1. syyskuuta.
terveys |11.08.2017 8:52
Sunnuntaina 13. elokuuta vietetään kansainvälistä vasenkätisten päivää. Vasenkätiset joutuvat muita useammin arjessa haastamaan aivojaan, kun ympäristö on suunniteltu oikeakätisiä varten. Aivojen...
terveys |09.08.2017 20:40
THL:n tietoon on kesä–elokuussa tullut yhteensä kymmenen tuhkarokkotapausta. Tuhkarokkoepäilyn vuoksi THL:n laboratoriossa on tutkittu yhteensä 29 potilaan näytteet. Suomen tapaukset heijastelevat...
terveys |09.08.2017 9:40
Koulujen ja päiväkotien aloittaessa uutta kautta on hyvä tarkistaa henkilökunnan kanssa lapsen allergioita ja sairauksia koskevat tiedot ajan tasalle. Astmaa sairastaa 7-9 prosenttia lapsista ja...
terveys |08.08.2017 14:56
Yhä useampi lapsi ja nuori kärsii nykyään likitaitteisuudesta. Koulussa tämä voi ilmetä esimerkiksi käytöshäiriönä, koska kun lapsi ei näe kauas, hän ei jaksa keskittyä opetukseen. Näkö olisi hyvä...
terveys |07.08.2017 21:48
Tietokoneen ruutua tapittaessa silmät väsyvät ja ärtyvät vauhdilla, eikä tarkentaminen tunnu enää iltapäivästä onnistuvan. Rasittuneista silmistä ei kuitenkaan tarvitse kärsiä, vaikka tekisikin töitä...
terveys |03.08.2017 22:25
Kolmella pirkanmaalaisella aikuisella on varmistunut torstainan tuhkarokko. Sairastuneet kuuluvat samaan matkaseurueeseen Pirkanmaalla eilen varmistetun tuhkarokkotapauksen kanssa.Kaikki kolme ovat...
terveys |03.08.2017 8:16 (päivitetty: 03.08.2017 8:21)
Vaikka kesällä ei helle hellinyt, grilli pysyi kuumana ja juomat kylminä. Alkoholi vahingoittaa maksaa nopeasti ja ylipaino aiheuttaa rasvamaksan. Munuais- ja maksaliitto muistuttaa, että maksa...
terveys |02.08.2017 10:16
Lasten ylipainoisuuden taustalla on paitsi liikunnan vähentyminen kuin myös se, että lapset ovat tottuneet syömään runsaasti energiaa sisältävää ruokaa suurina annoksina.