Borreliaa kantavia puutiaisia ympäri Suomea

21.04.2017 12:48
Riitta Salmi

Mikroskoopissa punkki ei näytä enää pikkuruiselta roskalta, vaan oikealta ötökältä. (Kuva: Riitta Salmi)

Mikroskoopissa punkki ei näytä enää pikkuruiselta roskalta, vaan oikealta ötökältä.

Turun yliopisto on saanut ensimmäisiä tuloksia puutiaistutkimuksesta. Kansalaisten lähettämistä puutiaisnäytteistä on tutkittu noin kymmenen prosenttia eli runsaat 2 000. Tutkimuksessa selvitetään punkkien eli puutiaisten esiintymistä Suomessa sekä punkkien levittämien taudinaiheuttajien, puutiaisaivotulehdusta aiheuttavien TBE-virusten (Tick-Borne Encephalitis) ja Borrelia-bakteerien, esiintyvyyttä.

– Näiden ensimmäisten tutkittujen näytteiden mukaan 15–20 prosenttia puutiaisista kantoi Borrelia-bakteeria. Puutiaisaivokuumevirusta kantoi 1,5 prosenttia puutiaisista, kertoo tutkija, filosofian maisteri Jani Sormunen Turun yliopistosta.

– Borreliaa kantavia puutiaisia löytyi ympäri Suomea, pitkälti kaikkialta sieltä, mistä puutiaisiakin. Puutiaisaivokuumevirushavainnot sijoittuivat pääosin Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen (THL) tunnistamille riskialueille. Punkkien määrässä kaiken kaikkiaan on havaittu lisääntymistä, useilla alueilla määrät ovat moninkertaistuneet.

Punkit aktivoituvat, kun vuorokauden keskilämpötila ylittää viisi astetta. Yleisempi punkin kantama taudinaiheuttaja, borreliabakteeri, tarvitsee useita tunteja siirtyäkseen punkista ihmiseen. Sen sijaan harvinaisempi TBE-virus siirtyy heti punkin pureutuessa ihoon. Viruksen aiheuttamaan puutiaisaivotulehdukseen ei ole olemassa hoitokeinoa, vaan taudin hoito on lähinnä oireiden lievittämistä. Puutiaisaivotulehdusta vastaan voi suojautua rokottautumalla. Borrelioosia vastaan ei ole olemassa rokotetta, mutta sitä voidaan hoitaa antibiooteilla.

Punkkien lisääntymisen myötä myös puutiaisaivotulehduksen esiintyvyys on viime vuosina Suomessa ollut kasvussa. Vuonna 2016 todettuja tautitapauksia oli 61. 2000-luvun alkupuolella vuosittaiset tapausmäärät ovat olleet keskimäärin noin 20-–30. Puutiaisaivokuumetta esiintyy Ahvenanmaan lisäksi myös muualla Suomessa, esimerkiksi Turun ja Kotkan saaristossa, Etelä-Karjalassa, Kokkolassa sekä Simon, Kuopion ja Varkauden seuduilla.

Asiantuntijat suosittelevat rokottautumista TBE-virusta vastaan niille, jotka liikkuvat tai asuvat pysyvästi riskialueilla – niin Suomessa kuin muualla Euroopassa.

– Niiden, jotka toistuvasti oleskelevat ja liikkuvat luonnossa TBE-riskialueilla, tulisi harkita ennaltaehkäisevää rokottautumista: esimerkiksi suunnistajat, purjehtijat, marjastajat ja niin edelleen, sanoo infektiosairauksien ylilääkäri Risto Pietikäinen Kymenlaakson keskussairaalasta.

Myös luonnossa liikkuvien matkailijoiden on syytä tarkistaa rokotustarpeensa TBE:n osalta, sillä esimerkiksi suuri osa Keski-Euroopasta kuuluu taudin riskialueeseen.

Pahimmillaan puutiaisaivotulehdus aiheuttaa pysyviä neurologisia vaurioita kuten muisti- ja tasapainohäiriöitä, päänsärkyä, kuulon heikkenemistä, keskittymisvaikeuksia tai halvauksia, jopa kuoleman.

– Puutiaisaivotulehduksen eteneminen on kaksivaiheinen. TBE-virustartunnan saaneelle kehittyy 1–2 viikon kuluttua flunssan kaltaisia oireita kuten lievää kuumetta, päänsärkyä ja lihassärkyä. Vaivat kestävät viikon verran, jonka jälkeen useimmat paranevat ja saavat elinikäisen immuniteetin. Noin kolmannekselle tartunnan saaneista ilmaantuu noin viikon kuluessa uusia oireita kuten korkeaa kuumetta, päänsärkyä, niskan jäykkyyttä, pahoinvointia ja esim. sekavuutta tai muita aivotoiminnan häiriöitä. He tarvitsevat välitöntä sairaalahoitoa. Parantavaa lääkettä tai hoitoa puutiaisaivotulehdukseen ei ole olemassa, Pietikäinen kertoo.

Turun yliopisto jatkaa näytteiden tutkimista selvittääkseen punkkien välittämien taudinaiheuttajien esiintymistä. Ensimmäiset analyysit sekä puutiaisen ja taigapunkin levinneisyyskartat julkaistaan toukokuussa tieteellisessä julkaisusarjassa Emerging Microbes & Infections.

Tutkijat kiittävät kansalaisia aktiivisuudesta puutiaisnäytteiden lähetyksessä. Yleisö lähetti tutkijoille tutkimustarkoitusta varten kaiken kaikkiaan 20 000 puutiaista.

Aamuset-kaupunkimedia (AKM)
terveys |19.06.2017 15:29
Syöpäjärjestöt on jättänyt lausunnon Valtioneuvoston asetusluonnoksesta erityissairaanhoidon työnjaosta ja tehtävien keskittämisestä.Syöpäjärjestöt pitää potilaiden kannalta tärkeänä, että harvoin...
terveys |13.06.2017 16:40
Syöpäsäätiön uusi Pelasta miehet -keräys haluaa puolittaa miesten eturauhassyöpäkuolemat 20 vuodessa. -  Tavoitteeseen pääsemiseksi tarvitaan lisää tutkimusta ja tutkimukseen tarvitaan...
terveys |13.06.2017 15:23
Jopa 63 prosenttia suomalaisista on valmis antamaan biopankkinäytteen. Valmiuden taustalla on suomalaisten halu edistää lääketiedettä ja auttaa siten tulevia sukupolvia. Biopankkien toiminnalla on...
terveys |06.06.2017 11:08
Suomalaisista noin viisi prosenttia on niin vaaleita, että iho palaa helposti. – Suojavoidetta on levitettävä iholle reilusti riittävän suojan saavuttamiseksi. Kourallinen voidetta koko vartalolle on...
terveys |06.06.2017 9:44
15 prosenttia työelämässä olevista suomalaisista käyttää reseptillä saatavia psyyke- tai kipulääkkeitä, jotta työteho paranisi tai ylipäätään jaksaisi töissä. Päivittäin reseptilääkkeitä syö heistä...
terveys |02.06.2017 13:20
Elintarviketurvallisuusvirasto Eviran tutkimuksen mukaan öljykasvien siemenet ovat hyviä tyydyttymättömän rasvan ja kuidun lähteitä. Siemeniä on kuitenkin hyvä syödä turvallisen käytön ohjeiden...
terveys |01.06.2017 8:20
Nuoren maksa kestää alkoholia aikuisen maksaa huonommin, muistuttaa Munuais- ja maksaliitto koulujen päättäjäisjuhlien aikaan. Nuorena aloitettu runsas kertajuominen myös altistaa...
terveys |31.05.2017 11:56
Masennuslääke vaikuttaa laajalti aivojen eri osiin ja tehostaa niiden välisiä yhteyksiä, joiden seurauksena kokemukset ja päättely muuttuvat positiivisimmiksi.
terveys |31.05.2017 9:40
Tupakoinnin lopettamisen edut ihmiselle ovat kiistattomat, ja ne ovat jopa ratkaisevan tärkeät, kun hän joutuu leikkaukseen. Varsinais-Suomen sairaanhoitopiirissä tupakoinnin lopettamiseen...
terveys |30.05.2017 9:12
Suomessa on aiemmin arvioitua enemmän MS-tautia sairastavia henkilöitä. Uusimpien tietojen mukaan MS-diagnoosi on yli 9 000 suomalaisella, kun vakiintunut arvio sairastavien määrästä on ollut noin 7...
terveys |26.05.2017 15:36
Tupakka on muutakin kuin yksilön terveysriski – tupakka on haitta koko maapallolle. Eniten tupakkatuotteista kärsivät maailman köyhimmät valtiot ja niissä köyhimmät ihmiset. ”Tupakka on uhka...